форс-мажора

ЯВЛЯЕТСЯ ЛИ ЧРЕЗВЫЧАЙНОЕ ПОЛОЖЕНИЕ В БОЛГАРИИ ФОРС-МАЖОРОМ

3 апреля, 2020

ЯВЛЯЕТСЯ ЛИ ПАНДЕМИЯ ОБСТОЯТЕЛЬСТВОМ НЕПРЕОДОЛИМОЙ СИЛЫ И ВОЗМОЖНО ЛИ ПРЕТЕНДОВАТЬ НА ПРЕКРАЩЕНИЕ СРОКОВ ИСПОЛНЕНИЯ ОБЯЗАТЕЛЬСТВ СТОРОН ПО ДОГОВОРАМ? 

13-го марта 2020 года Народное собрание Республики Болгарии объявило о введении чрезвычайного положения на территории страны сроком на один месяц в связи с распространением COVID-19.

Было установлено значительное количество ограничительных мер (в том числе преустановление нормальной работы большей части торговых предприятий, магазинов, заведений общественного питания и мест потребления и распития алкогольной продукции – ресторанов и баров; школ и университетов, салонов красоты и многих других).

Совершенно естественно в этой ситуации возникает вопрос, является ли объявленное чрезвычайное положение в Болгарии форс-мажором или обстоятельством непреодолимой силы по смыслу Закона о торговле? Может ли сторона по коммерческому договору предъявить своим партнерам это обстоятельство в качестве основания для прекращения сроков исполнения обязательств, проистекающих из уже заключенных договоров?

В связи с тем, что интересы клиентов нашей адвокатской конторы затронуты прямым или косвенным образом по причине введенного чрезвычайного положения, мы приняли во внимание разные соображения, и пришли к своим самостоятельным выводам в отношении чрезвычайного положения. В настоящей статье мы представим вашему вниманию нашу точку зрения на этот вопрос, от ответа которого зависит судьба многих бизнес отношений.

Прежде чем ознакомить вас с нашими соображениями, следует обратить внимание на правовую регламентацию так называемого «форс-мажора». Закон о торговле Республики Болгария определяет «обстоятельство непреодолимой силы» как основание для временного или на определенный срок освобождения от неблагоприятных последствий неисполнения или неисправного исполнения принятых на основании договора обязательств. В практике часто вместо него употребляется термин «форс-мажор» или «форс-мажорное обстоятельство».

Непреодолимая сила регламентирована в распоряжении статьи 306 Закона о торговле, который позволяет выявить основные элементы ее фактического состава.

Согласно вышеуказанному тексту закона, «Непреодолимая сила – это непредвиденное или непредотвратимое чрезвычайного характера, возникшее после заключения договора». Суть обстоятельства непреодолимой силы состоит в освобождении должника от ответственности за неисполнение его обязательств по договору.

Основанием для освобождения от ответственности является возникшая не по вине должника невозможность исполнить договор. Такая невозможность обусловлена также обстоятельствами, находящимися полностью вне контроля должника, которые он не может предотвратить и на которые не может адекватно отреагировать или оказать воздействие.

Учитывая содержание статьи 306 Закона о торговле, можно выявить несколько элементов фактического состава обстоятельств непреодолимой силы:

1.    Непредвиденность наступившего обстоятельства.

На наш взгляд объявление чрезвычайного положения в Республике Болгария можно воспринимать как недпредвиденное обстоятельство, тоесть обстоятельство, которое никоим образом невозможно было предусмотреть. Следует отметить, что такая мера предпринимается впервые на протяжении новой истории страны. Поэтому для нас нет сомнения, что любой суд в стране должен принять в качестве доказанного факта наличие данного элемента фактического состава обстоятельства непреодолимой силы.

2.     Непредотвратимость наступившего обстоятельства

Как видно из вышеуказанного текста статьи 306 Закона о торговле, болгарский законодательный орган определяет непредвиденность и непредотвратимость наступившего обстоятельства (события) на правах альтернативы. Однако следует учитывать, что в реальной практике суда обе предпосылки должны быть налицо и существовать одновременно.   

Объявление чрезвычайного положения в Республике Болгария можно воспринимать как обстоятельство непреодолимой силы, тоесть как обстоятельство, которое стороны по договору не могли предотвратить или избежать, даже при соблюдении принципа добросовестности торговца по смыслу закона. Тем более принимая во внимание причину объявления чрезвычайной ситуации – распространение опасного вируса (коронавируса), который как известно, может привести к летальному исходу и эффективное лечение которого до сих пор не названо.    

3.    Чрезвычайный характер наступившего обстоятельства

На основании того, что в стране применяются меры по чрезвычайному положению, которые приводят или могут привести к необычным рестрикциям, ограничениям и затруднениям  для осуществления нормальной торговой деятельности, мы считаем, что этот элемент фактического состава также налицо.

Введенные меры имеют чрезвычайный характер, и поэтому стороны по договору не могли принять их во внимание при заключении договора, соответственно, при оговаривании сроков исполнения своих обязательств. В качестве дополнительного аргумента можно отметить, что чрезвычайное положение не является периодически повторяющимся событием, возникающим через определенный интервал времени или ежегодно в конкретный день. Вследствие этого стороны по торговому договору не могли ожидать его введения (тоесть, они всегда оказались бы неподготовленными).

4.    Обстоятельство должно наступить после заключения договора

Ссылаться на действие обстоятельств непреодолимой силы можно не только при наличии вышеуказанных элементов, но также если объявление чрезвычайного положения в стране произошло после того, как вы заключили соответствующий договор. Если заключение договора и его вступление в силу произошло после 13 марта 2020 года, то этот последний элемент фактического состава будет отсутствовать. В этом случае должник по договору не сможет сослаться на действие обстоятельств непреодолимой силы.

5. Мы считаем, что есть еще одна важная составляющая проявления обстоятельства непреодолимой силы или так называемого «форс-мажора». А именно тот факт, что на момент его возникновения неизвестно и невозможно указать, как долго будет продолжаться обстоятелство непреодолимой силы и произойдет ли его изменение с течением времени. Таким образом, даже при наличии конкретного срока действия, существует большая вероятность его продления. Из-за природы форс-мажорного обстоятельства (например, если это стихийное бедствие), на практике стороны по договору часто не знают, как долго оно будет продолжаться. Именно поэтому такое важное значение имеет своевременное извещение ответной стороны по договору о наличии такого обстоятельства.   

На основании вышеизложенного можно заключить, что налицо имеются элементы фактического состава обстоятельств непреодолимой силы (форс-мажора), в связи с чем должники по торговым договорам могли бы сослаться на действие объявленного чрезвычайного положения для того, чтобы освободиться от ответственности за невыполнение договора.

По мнению нашей адвокатской конторы, наличие указанных элементов не является автоматическим основанием для признания существования форс-мажора по уже заключенному договору. Чрезвычайное положение не может автоматически использоваться в качестве оправдания для просрочки исполнения обязательств какой-либо из сторон.  

Приведем здесь следующий пример: Вы заключили предварительный договор купли-продажи объекта недвижимости, и ваш застройщик (продавец) сообщает вам о наличии форс-мажора в связи с объявленным чрезвычайным положением в Болгарии. С другой стороны вы уже заметили, что на соседнем участке другой застройщик продожает строительные работы. Поэтому, совершенно естественно, вы задаете себе вопрос: что мне делать в этой ситуации? Наш ответ: отстаивать свои интересы (и претендовать на выплату соответствующих неустоек за просрочку), если застройщик просрочит свои обязательства по заключенному с вами договору.

В нашей практике у нас были еще более поразительные случаи, в которых застройщик ссылался на действие обстоятельств непреодолимой силы (форс-мажор), продолжая тем временем строительные работы, и очевидно пытаясь таким образом намеренно продлить сроки по договору, для того чтобы избежать оплаты неустойки за просрочку своим клиентам.

Мы считаем, что оценка того, есть ли налицо обстоятельство непреодолимой силы, следует производить отдельно в каждом конкретном случае, с учетом всех имеющих отношение обстоятельств.   

Даже если налицо имеются элементы фактического состава непреодолимой силы, вполне возможно, что сторона-должник по договору не воспрепятствована в исполнении своих обязательств и, соответственно, не имеет правовых оснований ссылаться на форс-мажорные обстоятельства.

И в контексте вышеприведенных примеров из сферы строительства, следует отметить, что введенное в стране чрезвычайное положение пока не включает в себя прекращение работы магазинов, складов и бирж стройматериалов, а также запрещение работникам таких объектов (в том числе стройматериалов) выходить на работу.

В связи с этим трудно согласиться, что данный застройщик затрудняется исполнять свои обязательства, если он может продолжать покупать необходимые стройматериалы, пользоваться услугами своих подрядчиков (в отношении которых тоже не предпринимались административные запрещения) и обеспечивать нормальный рабочий процесс.   

В случае, если застройщик ссылается на такие препятствия и затруднения, то он должен надлежащим образом удостоверить (доказать) наличие этих трудностей.  Это касается, конечно, не только отношений в сфере строительства, но и деловых отношений в любой экономической области в стране. 

И не на последнем месте следует упомянуть, что если должник уже просрочил исполнение по одному договору, он не может ссылаться на новое обстоятельство непреодолимой силы. Если уже истекли оговоренные по договору сроки исполнения должником (например, срок на возведение здания, срок на поставку товара и т.д.), то наличие чрезвычайного положения в стране не освобождает должника от ответственности, если соответствующий срок истек до 13.03.2020 года, даты объявления чрезвычайного положения. Соответственно другая, исправная сторона по договору вправе требовать выплаты неустойки за просрочку (или за неисполнение, в зависимости от конкретной ситуации).

Для полноты настоящего изложения следует отметить еще один важный аспект обстоятельства непреодолимой силы и возможности должника по договору сослаться на форс-мажор: это обязательство должника своевременно (в подходящий срок) уведомить своего кредитора о факте наступления указанного чрезвычайного обстоятельства, которое воспретятствует его исполнить договор.

В большинстве договоров стороны оговаривают конкретный срок отправления такого уведомления, по истечении которого считается, что форс-мажора нет. Если вы не указали срок, то согласно предписаниям закона, вы обязаны отправить уведомление в «подходящий срок».

Подходящий срок определяется в зависимости от конкретных обстоятельств и специфики договора и отношений сторон, но по нашему мнению подходящий срок не должен превышать одну или две недели со дня наступления чрезвычайного обстоятельства (форс-мажора). Иными словами, ссылка на форс-мажорное обстоятельство, искекшее шесть месяцев назад, является неосновательной причиной для оправдания просрочки сроков завершения здания и уклонения от выплаты неустойки за просрочку.

Адвокатская контора „Иосифова, Иванов и Петров“ может посодействовать физическим и юридическим лицам, заключившим договоры, по которым ответная сторона ссылается на обстоятельства непреодолимой силы из-за объявленного чрезвычайного положения в стране. Если возникнут какие-либо вопросы, обращайтесь к нам по „Контакты“, указанным на сайте.

Comments

comments

COPYRIGHT LexSofia© / 2014

designed by DBUGG / image by Sebastien Wiertz